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亞歷山大城的高塔 「問題」兒童 火車上的小報童 流浪的歲月

夢羅園的鬼才 同步發報機 愛迪生複印機 改良電話機

留聲機誕生 光明的使者 永不停止的發明 自由女神的火把

 

 

亞歷山大城的高塔

亞歷山大城是埃及最大的海港,它的古城樓上修了一座百米高的燈塔,作為世界各

大船隻進出海港的指揮訊號,這個燈塔被列為世界古文明的七大奇蹟之一。斯德菲

爾達 — 一個高塔的點燈工人,每天,他用視死如歸的勇氣爬上高塔,點燃一盞油

燈,留給黑暗中的船隻一道光明的訊息。一個暴風雨的夜晚,風雨吹熄了燈火,斯

德菲爾達為了重新點燃燈火,不幸摔到了海裡,結束了他二十三年的點燈工作。當

然,他絕不是第一個因為點燈而犧牲的人。1898年亞歷山大城的高塔換上了白熾燈

泡,愛迪生收到來自埃及的一封信:「愛迪生先生:感謝你為人類點燃幸福的燈

塔!」是的,他就是家喻戶曉的發明大王 — 愛迪生。

 

 

「問題」兒童

1847年愛迪生出生在美國俄亥俄州的米蘭市,小時候的他超喜歡問「為什麼?」,而

且超喜歡親自試驗。

有一回他問媽媽南西老師(愛迪生的媽媽本身也是一位老師),為什麼老母雞總是喜

歡坐在雞蛋上?南西告訴他答案後,愛迪生也想學母雞孵蛋,結果壓碎了一窩蛋。還

有一次,南西告訴他,毛皮摩擦可以生電,愛迪生就很興奮的捉來兩隻大貓,用銅線

把兩隻貓尾巴拴在一起,想使牠們的毛皮互相摩擦,結果是落得滿身抓傷。更慘的是,

有一天,愛迪生終於問起火藥是怎麼作的?????是的!南西還是告訴他了,

結果……愛迪生燒燬了大半個糧倉,而且還是耶誕節前夕,真是太慘了。

愛迪生真正受過的學校教育只有三個月,因為他那愛發問的習慣,令學校老師大為光

火,南西只好把他帶回家,自己教導。她知道愛迪生愛動腦子、善於思考的求學方法,

是不同於傳統的教學,因此,她讓愛迪生用自己的方法學習知識,同時教導他讀莎士

比亞、聖經、史書等,還曾買了一本叫做「自然科學實驗」的書,愛迪生對這本書非

常著迷,把書中的實驗全部作過。從那一刻起,這孩子的一生完全改觀。

 


火車上的小報童

12歲那年,愛迪生開始在往來休倫港和底特律之間的火車上當報童,除了賣報紙之外

也賣一些糖果、點心。少年時的愛迪生就患有重聽的毛病,據說是因為要跳上一部已

經開動的火車,管理員心急之下,拉住他的耳朵,將他拖上車,結果造成耳聾。在當

報童的那段期間,他學會了基本的電報技術,也曾經自己發行過一份報紙。當然,他

是不會輕易放棄作實驗的嗜好,於是漸漸的也把一些化學藥品、實驗器材搬上火車,

直到有一次,因為實驗的意外,車廂燒了起來,忿怒的管理員,就把所有的藥品器材,

連同愛迪生一起從車廂丟了出來。


 

流浪的歲月

另一次愛迪生丟掉工作,是因為把發明用在不對的地方—當時他在鐵路局擔任晚班的

報務員,鐵路局規定,晚上九點以後,為避免工作人員偷懶睡覺,報務員需每一小時

發一次訊號給車務中心。於是愛迪生便自製一台自動定時發報機,這東西使愛迪生成

為全局裡最準時、最可靠的發報員。但是,在一次查勤中,車務主任發現了正在睡覺

的愛迪生,和這台巧妙的機器,雖然主任很欣賞他的天分,但是鐵路局需要的是一個

老實安分的人,而不是一個發明家,所以,愛迪生又被炒魷魚了!


21歲以前,愛迪生可以說是經常換工作,周遊於一些電信、電報公司,直到他來到紐

約,靠著對機械的瞭解,和優良的維修技術,慢慢的闖出了名聲,成立了自己的工程

公司,專門製造和改良一些事務機器,例如:黃金行情顯示器、股票行情顯示器、金

價印刷機等商用機器,同時研發、承製各種科學儀器。


 

夢羅園的鬼才

1876年,愛迪生在紐約南方的「夢羅園」,成立了他的實驗發明中心,就是我們一般

所說的「愛迪生發明工廠」。這裡擁有精密的設備儀器,還有一批才華卓越的各類專

家。1876年到1887年間,這一群以愛迪生為首的科學家,在這裡進行系統的、複雜

的、品類繁多的科學研發工作。如果把愛迪生在夢羅園的創造發明,列成一張表格,

恐怕那張表格會從桌上一直延伸到地板上,裡面的項目很多是我們陌生難懂的,但是

也有很多與我們的生活息息相關,讓我們一起來看看愛迪生偉大的發明吧!

 


同步發報機

早期的電報機,一次只能傳遞一個訊息,而且不能同時交換信號,由於愛迪生本身是

電報技師,便著手改良傳統發報機,製造出二重發報機,1974年又研發出四重發報機,

也就是同步發報機。在無線電還沒有發展的當時,同步發報機是一項重大的突破。


 

愛迪生複印機

起初,愛迪生發明的石蠟紙,只是普遍運用於食品、糖果的包裝材料上,後來他嘗試

在蠟紙上刻出文字輪廓,形成一張石蠟刻字紙版,在紙版下墊上白紙,再用墨水的滾

輪從刻字的石蠟紙上滾一滾,奇妙的事發生了,白紙上出現清楚的字跡。之後又經過

多次的改良試驗,1976年,愛迪生開始量產他發明的複印機,一下子,機關、學校、

事業單位、團體都採用這種蠟紙油印機。由於愛迪生複印機大受歡迎,風行全球,使

得愛迪生深切體驗到,應該發明人們普遍而且深切需要的東西。

 


改良電話機

我們都知道,現代電話是由貝爾所發明的,事實上,電話能夠清晰的接收與發話,要

歸功於愛迪生一次又一次的試驗,突破傳統的窠臼,製造出碳粉送話器,一舉提高了

電話的靈敏度、音量、接收距離,否則,我們現在打電話時還是會常常:「喂!喂!

聽不到啊,聽不清楚啦。」

 


留聲機誕生

1877年12月的一個夜裡,夢羅園實驗室的工作人員微微顫抖著,不是因為寒冷,而是

因為他們聽到了,人類有史以來第一次的錄音:「瑪琍有隻小綿羊,毛色白皙像雪樣,

不論瑪琍到哪裡,小羊總在她身旁……」這項偉大的發明,大家都可以瞭解,它的應

用面有多廣。法國政府,還因此授與愛迪生爵士的頭銜呢!後來,愛迪生又多次改良

留聲機,直到將滾筒式改成膠木唱盤式為止,這中間可不是一、二年而已,而是歷經

幾十年的不斷改進喔!


 

光明的使者

19世紀初,人們開始使用煤氣燈(瓦斯燈),但是煤氣靠管道供給,一但漏氣或堵塞,

非常容易出事,另外,文章一開始的高塔點燈工人,也是卻有其事,因此,人們對於

照明的改革,十分殷切。事實上,愛迪生為自己訂定了一個不可能的任務:除了改良

照明之外,還要創造一套供電系統。

於是他和夢羅園的夥伴們,不眠不休的做了1600多次耐熱材料和600多種植物纖維的

實驗,才製造出第一個炭絲燈泡,可以一次燃燒45個鐘頭。後來他更在這基礎上不斷

改良製造的方法,終於推出可以點燃1200小時的竹絲燈泡。

為了推廣電燈的使用,他研究出並聯電路(parallel circuit)、保險絲、絕緣物質、

銅線網路等電器系統的各種附加設備;又製造了電壓穩定的發電機和經濟配電的三線

掣。1882年紐約珍珠街的發電站正式啟用。愛迪生完成了這項不可能的任務,大大改

善了人類的生活,電力的時代也由這一刻開始。


 

永不停止的發明

1883年愛迪生發現熱電子效應:在一定的條件下,燈絲灼熱時,即使沒有導線,電也

可以通過空間而導通。這個原理,為電子管以及日後的無線電收音機,奠定了基礎。


1887年,他在西奧倫治建立了更大的實驗室。在那裡他的發明更是多的數不完,其中

較重大的有1888年的電影攝影機、1896年的電影放映機,和總共做了一萬多次試驗才

成功的「愛迪生鎳鐵電池」。此外愛迪生也曾為美國政府研發化學材料,也接受私人

委託,從事本土植物提煉橡膠的計劃,解決當時橡膠原料不足的問題。


 

自由女神的火把

愛迪生之所以成為有史以來,最受崇敬的發明家,除了因為他頑強的毅力和獨特的創

新,令人佩服之外,更因為他的發明,大多與生產供應結合在一起,使人們直接而立

即的享受到他的發明成效。

1931年,愛迪生留下二千多項發明,帶著一身的榮耀與成就,與世長辭。美國人為了

紀念他,原本打算出殯當天全國停電,表示對他的哀悼,但是仔細一想,就知道這個

構想不可能實現。想想看!醫院、工廠、火車、電梯……,沒有電力與照明,一切將

陷入混亂。最後,全美民眾決定,自發性的熄掉非必要的照明。那天夜晚,連自由女

神高舉的火把也熄滅了,而愛迪生卻為人們點燃了二十世紀的燈火!